Глава 3

Тебя зовут...

— Вот так!
Шидо держал контроллер левой рукой, а кулак правой победно вскинул в воздух.
Если считать выходные, то уже прошло десять дней, как начались тренировки с Котори и Рейнэ после уроков.
Шидо наконец дошел до счастливой концовки в игре.
Но вот подсчитывать, сколько раз эта игра напоминала ему о старых ранах, совсем не хотелось...
— Хм, прошло совсем немного времени, но можно сказать, что первый этап пройден.
— Ну, раз он открыл все CG, значит, прошел… Но даже так, это всего лишь отношения с виртуальными девушками.
Рейнэ и Котори посмотрела из-за спины Шидо на титры и вздохнули.
— Ну что же, следующая тренировка… перейдем к реальным девушкам. Всё-таки время поджимает.
— Хм, с ним всё будет в порядке?
— Да ничего. Если Шидо провалится — всего лишь упадет в глазах людей.
— Больно ты спокойна!
Шидо долго слушал их разговор, но в итоге не сдержался и перебил.
— Ух, ты подслушивал? Значит, у тебя ещё осталась эта вредная привычка. Вуайерист-подглядывальщик.
Котори нахмурилась и прикрыла рот рукой.
Странным образом похожие ругательства родной и чужой стран у неё слились в одно.
— Да ничего я не подслушивал, ты стоишь прямо передо мной! — возмутился Шидо, но Котори лишь равнодушно отмахнулась от него.
Почему-то парень почувствовал, что он тут один ненормальный.
— Так, Шидо. Насчёт следующей тренировки…
— Ты удивишься, насколько мне не хочется этого знать, но что?
— Посмотрим… Интересно, кто бы подошёл?
— А?
Парень склонил голову на бок, а Рейнэ застучала по клавиатуре. Множество мониторов на столе начали показывать внутренние помещения школы.
— Ладно, для начала выберем кого-нибудь попроще, как насчёт неё?
Рейнэ указала в правый угол экрана, где оказалось учитель Тама-тян.
Котори на мгновение задумалась…
— А-а-а, поняла. Неплохо, давайте попробуем.
И тут же недобро улыбнулась.
— Шин, назначаю тебе новую тренировку.
— Ч-что ещё за тренировка? – забеспокоился Шидо.
Убедившись, что её слушают, Рейнэ ответила:
— А, при появлении Духа мы спрячем у тебя в ухе миниатюрный передатчик, и в трудные моменты ты последуешь нашим указаниям. Нам бы хотелось хоть раз опробовать это в деле.
— Что от меня требуется?
— Пойди и соблазни учителя Окаминэ Тамаэ.
— Чего?! — крикнул Шидо и нахмурился.
— Какие-то проблемы? — ухмыльнулась Котори, будто наслаждаясь его реакцией.
— Конечно!.. Как я вообще могу такое?!
— Во время заданий будут цели и потруднее, не думаешь?
— В-всё верно, но… — возразил парень, а Рейнэ почесала затылок.
— Думаю, она подходит для первого раза. Наверняка она даже не воспримет всерьёз твоё признание, и не похоже, что она любит сплетничать... Но, раз ты против, то ничего не поделаешь, можем спокойно поменять её на какую-нибудь школьницу...
— У-у-у-у…
Неприятная картина возникла в его голове. Школьница, которой Шидо признался, возвращается в класс и говорит подружкам: «Эй-эй, вроде бы, Ицука-кун только что признался мне» «Чего? Правда?~ Надо же, признался, а по нему и не скажешь» «Но с этим парнем ни за что» «Ага, вообще. Он же типа такой супермрачный» «Ах, в точку, ахахаха».
Кажется, у него только что появилась новая травма...
С Тамаэ подобные сцены вообще не приходят на ум. Неважно, как молодо она выглядит – Тамаэ взрослая женщина. Скорее всего, она не обратит внимания на признание и примет за шутку школьника.
— Ну так что? В случае с Духом отказ равносилен смерти, поэтому, независимо от твоего выбора, мы дадим тебе всего один шанс.
— Учителя, пожалуйста... — сдался Шидо и почувствовал, как по спине стекает холодный пот.
— Отлично.
Легко кивнув, Рейнэ достала из выдвижного ящика стола небольшое устройство и передала ему. Затем она поставила на стол нечто вроде приёмника с наушниками и микрофоном.
— Что это?
— Вставь наушник себе в ухо.
Шидо послушно вставил.
Тогда Рейнэ взяла микрофон и прошептала:
— Ты меня слышишь?
— Уох?!
Голос Рейнэ раздался у него в ухе. От неожиданности парень даже подскочил.
— Отлично, всё работает. Громкость нормальная?
— Э-эм… да, наверное… — подтвердил Шидо, и Рейнэ тут же надела другие наушники.
— М-м-м, отлично. У меня тоже никаких проблем. Звук прошёл.
— А? Вы слышали мои слова? Но у меня нет ничего похожего на микрофон...
— В устройство установлен высокочувствительный микрофон. Фоновый шум автоматически фильтруется, и передаются только нужные нам голоса.
— Во-оу…
Парень восхищённо вздохнул, когда Котори вытащила из стола нечто, напоминающее какую-то мелкую делать механизма.
Прозвучал щелчок, и это нечто затанцевало в воздухе, порхая подобно насекомому.
— Ч-что это такое?
— Смотри, — Рейнэ застучала по клавиатуре и на мониторе отобразилась лаборатория, в которой находились она, Шидо и Котори.
— Так это…
— Сверхмалая высокочувствительная камера. Она будет следить за тобой. Только не прихлопни её, спутав с комаром.
— Да уж... просто поразительно.
Хлоп — парня шлёпнули по заднице.
— Раз всё в норме, поторопись и иди уже, ты, глупая черепаха. Цель в коридоре третьего этажа восточной части школы. Это близко.
— Хорошо.
Шидо понял, что спорить бесполезно, и нехотя согласился.
Если промедлить с выходом, то они могут выбрать и кого-нибудь другого. Парень неохотно зашевелил непослушными ногами и вышел из лаборантской.
Он спустился вниз по лестнице, осмотрелся по сторонам и заметил спину Тамаэ в коридоре.
— Учи… — и вдруг замер на полуслове.
На таком расстоянии она его услышит... но Шидо хотел избежать лишнего внимания со стороны школьников и учителей.
— Думаю, выбора нет.
Чтобы догнать Тамаэ, пришлось ускорить шаг.
Через несколько метров учительница заметила его и обернулась.
— О, Ицука-кун? Что-то случилось?
— Э-эм…
Хоть он и видел это лицо почти каждый день, но, если развернуть ситуацию на интимную сторону, то волнение вырастает в разы. Шидо невольно запнулся.
[Успокойся. Не забывай, это тренировка. Даже если провалишься, не умрёшь], — услышал он в наушнике голос Котори.
— Это, конечно...
— А? Что такое? — Тамаэ услышала его бормотание и склонила голову набок.
— А, нет, ничего…
Заметив его нерешительность, из передатчика раздался раздражённый голос.
[Ты жалок. Попробуй осторожно сделать ей комплимент].
Шидо оглядел Тамаэ с головы до пят, чтобы найти повод для комплимента.
Нет, постойте. Он тут же отказался от этой затеи. Недавно он узнал из книги, что в беседе важно не просто хвалить внешний вид девушки, а говорить о чём-нибудь особенном для неё. В таком случае, комплимент одежде или украшениям косвенно скажет о хорошем вкусе и будет более действенным.
Собравшись с мыслями, он произнёс:
— К-кстати, ваша одежда... очень милая.
— А?.. П-правда? А-ха-ха, ты смущаешь меня.
Легонько почесав затылок, Тамаэ радостно улыбнулась и покраснела.
О? Разве не хороший признак?
Парень воодушевился.
— Да, этот костюм вам очень идёт!
— Хо-хо, спасибо. Это один из моих любимых нарядов.
— И прическа тоже очень милая!
— Э, правда?
— Да, и очки!
— А, а-ха-ха-ха-ха…
— И даже этот классный журнал невероятен!
— Эм… Ицука-кун…?
Постепенно на её лице проступала растерянность, а улыбка становилась натянутой.
[Ты перестарался, балбес], — услышал он в правом ухе изумлённый голос Котори.
Хоть ему и указали на ошибку, но парень и понятия не имел, что делать дальше.
Какое-то время они молчали.
— Ну-у... это всё, что ты хотел мне сказать?
Учительница склонила голову набок.
В штабе решили, что они попросту теряют время, и в его правом ухе раздался сонный голос:
[Ну хорошо... Тогда просто повторяй за мной].
Шидо обрадовался и согласно наклонил голову.
А затем, без раздумий, повторил слова в точности как услышал.
— Эм, учитель.
— Что такое?
— В последнее время ходить в школу стало довольно приятно.
— Правда? Ну разве не здорово?
— Да… Это произошло после того, как вы стали нашим классным руководителем.
— А?..
Глаза Тамаэ распахнулись от удивления.
— Ч-что ты имеешь ввиду. С чего вдруг такое?
На лице учительницы проступило недоумение.
Шидо продолжил, вторя словам Рейнэ.
— На самом деле, по сравнению с прошлым учителем...
— А-ха-ха… Это нехорошо. Я ценю твои чувства, но я всё-таки учитель.
Похлопывая классным журналом, Тамаэ горько улыбнулась.
Как и ожидалось от взрослого человека. Похоже, она не постесняется просто его отвергнуть.
[Хм. Как же нам ёё зацепить?..] — Рейнэ, до сих пор говорившая без остановки, слегка вздохнула.
[Точно, в этом году ей же будет двадцать девять. Тогда, Шин, скажи так], — продолжила Рейнэ.
И парень без задней мысли произнёс:
— Я серьёзно. Я серьёзно хочу…
— Э-эм... мне как-то неловко.
— Я хочу жениться на вас!
Дёрг.
В тот момент, как слово «жениться» слетело с его губ, выражение лица Тамаэ чуточку изменилось.
Затем, после короткого молчания, она тихо проговорила:
— Ты серьёзно?...
— Э... а, ага... наверное, — ответил Шидо, запинаясь от внезапной перемены в настроении, а учительница вдруг сделала шаг вперёд и схватила его за рукав.
— Когда ты, Ицука-кун, станешь совершеннолетним, мне будет уже за тридцать. Даже так? Может, лучше сперва познакомиться с родителями друг друга? Как ты относишься к тому, чтобы переехать ко мне? Ты примешь мою фамилию, когда окончишь школу?
Тамаэ словно подменили: глаза заблестели, дыхание участилось, — с каждым шагом она всё больше давила на парня.
— Э... эм, учитель?..
[Хм... Похоже, подействовало слишком хорошо] — вздохнула Рейнэ, а Шидо попятился назад.
— Чт-что происходит? — прошептал Шидо, чтобы Тамаэ не услышала.
[Ну... Одинокая женщина двадцати девяти лет — для таких слово «свадьба» от восемнадцатилетнего равносильно смертельному заклятью. Бывшие одноклассники один за другим заводят семьи, родители давят, а ей-то скоро тридцать. Вот и лезет в голову мысль, что замуж так никогда и не выйти... Но всё-таки слишком уж всё здесь запущенно], — ответила Рейнэ с лёгким недоумением, редким для неё.
— Э-это, конечно, хорошо, но что мне делать-то?!
— Эй, Ицука-кун, ты сейчас свободен? Ты ведь ещё не можешь подписать регистрацию брака, так что давай сейчас заключим договор на крови. Можем позаимствовать резец из мастерской. Не волнуйся, я не сделаю тебе больно, — быстро и жарко бормотала Тамаэ, подбираясь всё ближе и ближе к парню.
Шидо взвизгнул.
[Ох, похоже, ситуация осложнилась даже больше чем нужно. Ты достиг цели, так что по-быстрому проси прощения и убегай].
Парень с трудом сглотнул и, решившись, сказал:
— П-простите! Не думаю, что готов зайти так далеко!.. Пожалуйста, давайте всё забудем, ничего не было!..
И он с криком умчался прочь.
— О, э, Ицука-куун?!
Несмотря на крики учительницы, парень продолжал бежать.
(Здесь могла быть иллюстрация)
[А она довольно занятная], — Котори беззаботно засмеялась.
Шидо закричал, не сбавляя скорости:
— Хватит надо мной издеваться!.. Что тут весёл...
Только он заговорил...
— О-ой?!.
— …!
Парень так увлёкся разговором, что столкнулся на углу со школьницей и упал.
— Ой-ёй...П-прости, ты в порядке? — забеспокоился Шидо, вставая с пола.
Как тут...
— Э-э?!..
Его сердце сжалось. Что ни говори, а ведь перед ним находилась сама Тобиичи Оригами.
Но дело не только в этом. При падении девушка шлёпнулась на попу, раздвинув полусогнутые ноги прямо у парня перед глазами... Они были белые.
Шидо рефлекторно отвел взгляд. Однако Оригами, видимо, не слишком это волновало.
— Я в порядке, — сказала она и встала. — Что случилось?
Но, судя по всему, она спрашивала не о том, почему парень бежал по коридору.
О чём она тогда?.. Точно, наверное о том, что Шидо сейчас стоял с опущенной головой и приложил ладонь ко лбу.
— Да ничего, не волнуйся. Я просто слегка ошарашен, ведь не думал, что попаду в такое положение.
Последний бастион пал. Способность к симуляциям «Рататоска» просто ужасает. Может, всё было тщательно спланировано?
— Ясно, — коротко ответив, Оригами зашагала по коридору.
В этот момент в его правом ухе прозвучал голос Котори:
[Это прекрасная возможность, Шидо. Продолжим наше обучение на ней].
— Ч-чё?
[В конце концов будет лучше получить данные от кого-то твоего возраста, а не только от учительницы. К тому же, хоть она и не Дух, но член основного состава AST. Не думаешь, что она может стать хорошим источником информации? Насколько я могу судить, она ведь не из тех, кто любит посплетничать?]
— Ты… ты опять издеваешься?
[Ты ведь хотел пообщаться с Духом?]
— …
Парень задержал дыхание и прикусил нижнюю губу.
Решившись, он окликнул Оригами.
— Т-Тобиичи.
— Что? — девушка тут же обернулась, словно только и ждала, когда её окликнут.
Шидо немного удивился, но успокоился и продолжил.
Всё-таки после опыта с Тамаэ, он чувствовал себя куда спокойней.
Да, главное знать меру, и всё будет хорошо.
— Твоя одежда, она милая.
— Школьная форма.
— Да?..
[Да чего ты прицепился к этой форме, клещ сетчатолапый?]
Хоть его и назвали именем обычного паукообразного, но почему-то чувствовал себя глубоко оскорблённым. Что-то тут не так!
«Всё из-за того, что с учителем получилось!..» — с этими мыслями Шидо слегка покачал головой.
[Нам помочь?]
Похоже, они там снова потеряли терпение, и Рейнэ вновь предложила помощь.
Шидо заволновался, что не сможет поддержать разговор в одиночку, и легонько кивнул.
Он начал повторять услышанное:
— Эй, Тобиичи.
— Что?
— По правде говоря... я ведь уже довольно давно тебя знаю.
— Да.
Тобиичи отвечала всё так же кратко.
— Я тоже давно знаю тебя.
— …!
Шидо замолчал в изумлении.
Он почувствовал, что, если скажет что-то не по инструкции, то придется начинать заново.
— Правда? Я счастлив... и два года вместе с тобой в одном классе подарили мне несказанную радость. Всю неделю я неотрывно наблюдал за тобой во время занятий.
Парню поплохело.
Такое же говорят только сталкеры!
— Ясно.
Однако Оригами...
— Я тоже за тобой наблюдала, — ответила она без капли стеснения.
— …
Шидо сглотнул. На самом-то деле он вовсе и не наблюдал с волнением за Оригами во время уроков. Надеясь успокоить яростно бьющееся сердце, парень продолжал вторить услышанному:
— Правда? А, но на самом деле это ещё не всё. После уроков я остаюсь и нюхаю твою спортивную форму, Тобиичи.
— Ясно.
Он ожидал, что за этим последует удар, но выражение лица девушки нисколько не изменилось. Скорее наоборот.
— Я тоже.
— …?!
«Тоже»? Она в своём уме?! Определённо нет, раз такое говорит!
Лицо Шидо покрылось потом.
А не стали ли фразы Рейнэ и Котори довольно странными?
У парня голова шла кругом, поэтому самостоятельно продолжать разговор он не мог.
— Правда? Похоже, мы подходим друг другу.
— Да.
— Раз так, если ты не против, то может сходим куда-нибудь? Хотя, наверное, я слишком тороплюсь!
Парня больше не заботило обучение или что-то еще.
Не выдержав, он обернулся и вскрикнул.
Для Оригами он, наверное, виделся чудаком, великолепно отшутившемуся от своих своеобразных слов признания.
[Ну, я не думала, что ты скажешь всё слово в слово]
— Вы же сами сказали просто повторять! — выплеснув свое негодование, Шидо вздохнул и быстро повернулся к девушке.
Оригами как и всегда осталась непоколебимой... На мгновение показалось, что её глаза стали чуточку шире, нежели раньше.
— А, эм, насчёт этого... прости, это бы...
— Я не против.
— Чё?.. — не догнал Шидо.
Его словно лопатой по голове огрели.
Его челюсть бессильно отвисла, а руки и ноги стали ватными.
В общем, потрясение охватило всё его тело.
Секунду, что сейчас было? Что она только что сказала?
— Чт-что?
— Я сказала, что не против.
— Ч-ч-ч-ч-что?
— Я не против сходить с тобой куда-нибудь.
— ?!
На лбу выступила испарина.
Он приложил руку к щеке, приговаривая: «успокойся, успокойся».
Невероятно. О таком Шидо и помыслить не мог. Ведь ни одна девушка не станет встречаться с парнем, с которым обменялась буквально парой слов.
Ну, возможно, такое не редкость, но он определённо не ожидал такого ответа от Оригами.
Стоп, подождите. Парень призадумался. Может, она что-то не так поняла.
— А, аа… ты о поездке со мной в какое-нибудь место, верно?
— ?..
Девушка слегка склонила голову набок.
— Ты это имел в виду?
— Э, ох, ну... э-эм, Тобиичи, а о чём ты подумала?..
— Я думала, ты говорил о свидании.
— !
Шидо вздрогнул, словно от удара током.
Почему-то, когда Оригами произнесла слово «свидание», парень почувствовал себя ужасно аморально.
— Я ошиблась?
— Н-нет… Не ошиблась… но...
— Ясно, — девушка овтетила как ни в чём ни бывало.
В следующий же момент Шидо ужасно пожалел о своих словах.
Почему, почему я сказал «не ошиблась»! Тогда сейчас, сейчас можно было бы выставить всё это как недоразумение!
И тогда.

У-у-у-у-у-у-у-у-у-у…

— ?!
Вдруг раздался сигнал тревоги.
Оригами же немного подняла лицо.
— Срочные дела. Увидимся, — коротко попрощавшись, она развернулась на каблучках и побежала по коридору.
— Э-эй…
Но в этот раз она не отозвалась.
— Ч-что мне делать-то... что...
Тут раздался голос из передатчика:
[Шидо, пространственное искажение. Мы переходим на «Фраксинус». Возвращайся сейчас же]
— О-опять Дух?.. — спросил Шидо.
[Да. Мы вычислили место появления – это здесь, в старшей школе Райзен], — мгновение спустя продолжила Котори.
Время: 17:20.
Избегая внимания эвакуирующихся школьников, трое переместились на парящий в облаках «Фраксинус», и начали просматривать данные, отображённые на экранах мостика.
Переодетые в военную форму Рейнэ и Котори периодически обменивались фразами и многозначительно кивали, но Шидо, если честно, понятия не имел, что означали все эти числа.
Парень понимал только одно: в правой части экрана выделялась часть города, а именно его школа.
— Понятно, хм.
Сидя в капитанском кресле и облизывая чупа-чупс, Котори обменялась парой слов с экипажем, и ехидно улыбнулась.
— Шидо.
— Что?
— Я хочу, чтобы ты приступил к работе немедленно. Подготовься.
— …
От слов Котори парень напрягся.
Ну, он ожидал этого и давно должен быть готовым.
Но даже так, Шидо не мог скрыть волнение, ведь сейчас пришло время для реальных действий.
— Вы уже позволяете ему участвовать в реальном бою, командир? — вдруг спросил стоящий рядом с креслом капитана Каннадзуки, глядя на экран.
— Противник – Дух. Провал равносилен смерти. А он достаточно подгот… тьфу, — оборвав свою речь на полуслове, Котори ударила своего помощника в солнечное сплетение. — Подвергать сомнению мои решения, что-то ты совсем от рук отбился, Каннадзуки. В наказание будешь хрюкать как свинья, пока я не скажу прекратить.
— Х-хрю, — почему-то он даже не сопротивлялся.
Наблюдая за ними, Шидо вытер выступивший пот.
— Котори, я думаю, что Каннадзуки-сан был в чем-то…
— Ну и ну, Шидо, ты понимаешь язык свиней? Хотя ожидаемо от того, кто на таком же уровне.
— Не недооценивай свиней! Они поразительные и чудесные животные!
— Знаю. Свинки — чистюли и очень сильные. Говорят даже, что их интеллект выше, чем у собак. Поэтому своего способного подчинённого Каннадзуки и уважаемого старшего брата Шидо я приравниваю к свиньям в знак величайшего уважения. Свиньи. Вы свиньи.
— У-у-уй...
Если честно, не особо смахивает на величайшее уважение.
Но Котори, похоже, всё-таки учла волнение парня и замечание своего помощника.
Палочкой от чупа-чупса она указала на большой экран.
— Шидо, ты в курсе, что тебе очень повезло?
— А?..
Следуя направлению палочки, Шидо взглянул на экран.
Среди прежних непонятных чисел он заметил изменения справа на карте.
Внутри его школы отображалась одна красная иконка в окружении множества желтых.
— Красная иконка — Дух, жёлтые — AST.
— И с чем же мне повезло?..
— Взгляни на AST. Видишь, они совсем не двигаются?
— Ага... похоже на то.
— Они ждут, пока Дух выйдет наружу.
— Почему? Разве они не могут забраться внутрь?
Шидо склонил голову набок, а Котори передёрнула плечами.
— Ты хоть немного думай прежде, чем говорить. Позорник, ты немногим умнее плесени.
— Да что такое-то?!
— CR-комплексы не предназначены для боя в узких помещениях. Даже если перейти в более просторные помещения, в здании всё равно множество препятствий и узких коридоров, что определённо снизит манёвренность, не говоря уже о невозможности своевременно следить за состоянием боя, — после разъяснений Котори щелкнула пальцами.
Как по волшебству картинка на экране сменилась на съёмку школы Райзен в режиме реального времени.
В школьном дворе красовался неглубокий конусообразный кратер, а часть школьного здания и дороги вокруг него были полностью разрушены.
Точно такая же сцена, которую Шидо наблюдал в тот день.
— Она появилась во дворе и вошла в полуразрушенное здание школы. Такая удача — редкость. Ты сможешь поговорить с Духом без вмешательства AST.
— Понятно...
Логичный довод.
Однако вспомнив слова Котори, парень прищурился.
— А если Дух, как обычно, появится снаружи, то как я должен с ним сблизиться?..
— Подождёшь, пока AST не проиграют или ворвёшься в середине боя, к примеру.
— …
Шидо осознал, насколько же ему повезло с нынешней ситуацией.
— М-м, может тогда уже побыстрее пойдёшь туда?.. Шидо, ты ведь не снял передатчик?
— А, нет.
Он коснулся своего правого уха. Передатчик, которым парень ещё недавно пользовался, никуда не делся.
— Отлично. Камера будет следить за тобой, и если будешь в опасности, то дважды нажми на наушник.
— Мм... понятно. Но это...
Прищурившись, парень глянул на Котори и Рейнэ, сидевшую на своём месте в нижней части мостика.
Если учесть их подсказки во время тренировки, то их помощь выглядела сомнительной.
Котори будто угадала его мысли и расплылась в бесстрашной улыбке.
— Расслабься, Шидо. Вся команда «Фраксинуса» состоит из надёжных людей.
— П-правда? — парень засомневался.
В ответ Котори встала и, взмахнув полами пиджака, развернулась.
— Например.
Она указала на члена команды, сидящего в нижней части мостика.
— Состоял в браке пять раз, гуру любви — «Хреновый муж», Кавагоэ!
— Но разве это не значит, что до этого он четыре раза разводился?!
— Чрезвычайно популярен среди филиппинок в ночных заведениях — «Президент», Микимото!
— Может, из-за очарования денег, нет?!
— Одного за другим её соперников в любви ожидает несчастье. Женщина двух часов ночи — «Прививательница кукол», Шиидзаки!
— Да она же проклинает их!
— Мужчина с сотней невест — «Покоритель измерений», Накацугава!
— Уж не 2Д ли эти невесты?!
— Её любовь настолько глубока, что по решению суда она не может приближаться к объектам своей любви ближе чем на 500 метров — «Сталкер», Минова!
— Тут нормальные люди вообще есть?!
— Способности их всех как членов экипажа, безусловно, надёжны, — донёсся с нижней части мостика шёпот Рейнэ.
— Ч-что-то как-то...
— Да не волнуйся ты и выходи уже побыстрее. Если Дух выйдет наружу, то вмешаются AST.
Шидо уже начал было жаловаться, но Котори с силой дала ему пинка.
— Ой! Н-ну...
— Да всё будет нормально, не волнуйся ты так. Если умрёшь, мы тут же начнём новую игру.
— Не шути так, я кто, по-твоему, водопроводчик?
Мамма мия! Брат, не доверяющий своей сестре, обречён на несчастья.
— И это говорит сестра, которая не прислушивается к своему брату, — пробубнил Шидо, но послушно направился к двери мостика.
— Удачи.
— Ага.
Шидо приподнял руку в ответ показавшей большой палец Котори.
Его сердце по-прежнему стучало как бешеное, но он не мог упускать такую возможность.
«Поражение», «влюблённость», «спасение мира».
О подобных дерзких вещах он вообще не думал.
Всё просто – он только хотел ещё раз поговорить с той девушкой.

Телепортер, использующий реалайзер, размещённый в нижней части «Фраксинуса», способен в одно мгновенье выделить нужный объект и отправить его вниз по прямой, минуя всякие преграды.
Сначала тебя подташнивает, словно от качки на корабле, но после пары-тройки раз уже привыкаешь.
Убедившись, что окружение мгновенно изменилось с внутренней обстановки «Фраксинуса» на сумрачный задний двор его школы, парень слегка покачал головой.
— Итак, сначала я внутрь… — и замер на полуслове.
Он посмотрел на школу: стену срезали словно ножом, обнажив пустые классы.
— Знаете...
[Оу, отлично, там и заходи,] — произнесла Котори через передатчик.
Шидо пробормотал «понял...» и вошёл внутрь.
Если не поспешить, Дух может выйти, и тогда есть вероятность, что парня «защитят» заметившие его AST.
[Давай быстрей. Я укажу дорогу. Сигнал Духа исходит с третьего этажа, вверх по лестнице, четвёртый класс по коридору].
— Понял…
Шидо сделал глубокий вдох и бросился вверх по ближайшей лестнице.
Не прошло и минуты, как он наконец добрался до нужного класса.
Парень остановился перед закрытой дверью: каждый удар сердца эхом отдавался по всему телу, ведь за дверью его ждал Дух.
— Так... класс 4-2. Стоп, это же мой класс!
[Ох, и правда. Ну разве не здорово? Не самый лучший вариант, но всё же лучше, чем совершенно незнакомое место], — подбодрила его Котори.
На самом деле Шидо только недавно перешёл в этот класс, так что место не такое уж и знакомое.
В любом случае он должен наладить общение с Духом, прежде чем она начнёт капризничать. Парень сглотнул.
— Эй, добрый вечер, что ты делаешь в таком месте? — он несколько раз прошептал слова приветствия, а после собрался и открыл дверь класса.
Перед ним предстал невероятный пейзаж: класс, окрашенный в красные тона вечерними лучами заката.
— …
Мгновенье.
И все те простенькие слова, что он подготовил, полностью забылись.
— А…
Четвёртая парта, второй ряд от окна — прямо на парте Шидо сидела, притянув коленку к подбородку, черноволосая девушка в странном одеянии.
Печальными глазами, сверкающими каким-то фантастичным блеском, она мечтательно глядела на доску.
Её таинственная красота на фоне заката могла в один миг пленить взгляд любого.
Однако совершенный образ тут же разрушился.
— У?..
Девушка заметила парня и посмотрела в его сторону широко открытыми глазами.
— Э-эй… — вырвалось у Шидо.
Он приподнял руку и попытался как-то унять колотящееся сердце... и в этот миг.
Как только девушка легонько взмахнула рукой, по классу пролетела полоса чёрного света и слегка задела парня по щеке.
И тут дверь, которую он держал, а следом и окна в коридоре с громким треском разлетелись на кусочки.
— !?
Всё произошло настолько внезапно, что Шидо мгновенно застыл на месте. Он коснулся щеки — по ней стекала кровь.
Однако ему не дали просто так постоять столбом.
[Шидо!] — во весь голос прокричала Котори.
С мрачным выражением лица девушка занесла руку над головой. Над её ладонью появился шар черного света.
— Чт…
Не успев и пискнуть, парень укрылся за удачно подвернувшейся стеной.
В тот же миг поток света взорвал место, где он только что стоял, прошёл дальше и легко пробил внешнюю стену школы.
Даже после этого черный свет ещё несколько раз прилетал в стены.
— П-подожди! Я не враг! — крикнул Шидо из коридора с несколько улучшившейся вентиляцией.
Похоже, его слова достигли девушки, и выстрелы света прекратились.
— Ух, я могу войти?.. — парень пробормотал как будто сам себе.
[Не похоже, что Дух собирается атаковать. Если бы она захотела, то легко бы разнесла стену вместе с тобой... Хватит терять время и раздражать её ещё больше. Входи], — ответила Котори.
Вероятно, камера уже переместилась в класс.
Сглотнув, Шидо встал у теперь лишённого дверей входа в класс.
— …
Девушка пристально смотрела на него. Хоть и не казалось, что она собирается атаковать, но её взгляд полнился бдительностью и настороженностью.
— Д-давай для начала успокои...
В знак мирных намерений, он поднял обе руки и шагнул в класс.
Однако...
— Остановись.
Одновременно с холодными словами девушки, пол перед ногами парня опалило лучом света.
Шидо резко замер.
— …
Девушка внимательно осмотрела парня с головы до пят и произнесла:
— Кто ты?
— А… э... я…
— Подожди минуту.
Когда Шидо собирался ответить, по какой-то причине Котори остановила его.

В это время на экране мостика «Фраксинуса» отображалась крупным планом девушка-Дух, одетая в сияющее платье.
Её очаровательное лицо, украшенное тяжелым взглядом, смотрело вправо от камеры — в сторону парня.
Её окружали различные параметры, в том числе и «уровень привязанности».
Рейнэ, используя реалайзер, просчитала, проанализировала, а затем и вывела на экран психическое состояние девушки.
ИИ, встроенный во «Фраксинус», обрабатывал разговор двоих и после выводил в нижней части экрана текстом в режиме реального времени.
Словно в игре, которую Шидо использовал для тренировки.
Избранные члены экипажа глядели на галге-сцену на гигантском экране с абсолютной серьёзностью.
Довольно сюрреалистичная картина.
А затем... Котори резко подняла бровь.
— Кто ты?
Как только Дух сказала эти слова парню, звук сирены эхом раздался на мостике, а экран замерцал.
— Э-это…
Кто-то из экипажа вскрикнул в смятении в тот момент, когда в середине экрана появилось окно.
① «Я Ицука Шидо. Я пришел, чтобы спасти тебя!»
② «Я просто беззащитный прохожий, пожалуйста, не убивай меня».
③ «Прежде чем спрашивать чье-то имя, сначала назови своё».
— Выбирайте…
Палочка от конфеты Котори указала в небеса.
ИИ «Фраксинуса» в сочетании с аналитическим реалайзером, обрабатывающим запросы, наблюдал за мельчайшими изменениями в мозговых волнах и сердцебиении Духа и мгновенно отображал соответствующей шкалой.
Он тут же показывал, если в ментальное состоянии Духа появлялась какая-то нестабильность.
Другими словами, правильными решениями можно завоевать расположение Духа.
Однако, если ошибиться хоть раз...
Котори тут же придвинула микрофон ко рту и остановила Шидо от ответа.
— Подожди минутку.
— ?..
Из динамика послышался звук, словно в него кто-то дышал. Естественно, он не понимал почему Котори остановила его.
Они не могли заставлять Духа ждать вечно. Дрожа, капитан обернулась к экипажу.
— Выбирайте верный вариант! На всё пять секунд!
Экипаж тут же забарабанил по клавиатурам. Результаты мгновенно отобразились на дисплее рядом с Котори.
Самым частым стал третий вариант.
— Похоже, мы сошлись во мнении, — сказала Котори, и экипаж дружно кивнул.
— Первый может показаться верным, но спасение её от неизвестных врагов вызовет лишь недоверие. К тому же, вариант немного банальный, — рассудил Каннадзуки, застывший в напряжённом внимании.
(Здесь могла быть иллюстрация)
— Второй не обсуждается. Даже успешный побег равносилен провалу.
Затем с нижней части мостика послышался голос Рейнэ:
— Верно. Третий вариант кажется наиболее логичным: если всё пойдёт хорошо, мы сможем вести нить разговора.
Котори легонько кивнула и вновь придвинула микрофон.

— Э-эй, чего?!..
Дух пронзала взглядом остановленного на полуслове Шидо, повисла неловкая атмосфера.
— Спрашиваю ещё раз. Кто ты? — раздраженно спросила девушка, а взгляд стал ещё резче.
В этот момент голос Котори наконец прозвучал в передатчике.
[Брат. Слышишь меня? Повторяй за мной].
— Л-ладно.
[Прежде чем спрашивать чьё-то имя, сначала назови своё].
— Прежде чем спрашивать чьё-то имя, сначала назови своё... Ой, — повторив за Котори, Шидо побледнел. — Ч-что я сейчас сказал...
Но время уже ушло. Дух осталась недовольна ответом, и в её руках появились новые световые шары.
— !..
Он в спешке подпрыгнул и откатился вправо.
В следующее мгновенье шар чёрного света ударил туда, где до он недавно стоял. В полу образовалась огромная дыра, достигающая второго или даже первого этажа.
Ударной волной парня отбросило в угол класса, где его забросало кучей столов и стульев.
— Уаа...
[Странно]
— Странно, говоришь?! Убить меня вздумала?!.. — взревел Шидо глубоко озадаченной Котори.
Он поднялся, держась за голову.
Затем...
— Последний раз. Или ты отвечаешь, или я считаю тебя врагом, — заявила девушка, сидевшая на его парте.
Испугавшись, парень тут же ответил:
— Я-я Ицука Шидо! Я учусь здесь! Я не желаю тебе зла!
— ...
Пока он говорил с поднятыми руками, девушка слезла с его парты, с подозрением разглядывая вторженца.
— Не двигайся. Сейчас ты в радиусе моей атаки.
— ...
Шидо кивнул в знак согласия.
Неспешной походкой девушка подошла к парню.
— Хм?..
Дух начала разглядывать его лицо, как вдруг её брови взметнулись вверх.
— Эй, а мы раньше не встречались?..
— Э... да, в этом месяце... точно, десятого числа. В городе.
— О-о.
Что-то вспомнив, девушка легонько хлопнула в ладоши и вернулась в прежнюю позу.
— Вспомнила. Ты тогда нёс какую-то чушь.
Парень почувствовал облегчение, увидев в её взгляде чуточку меньше суровости.
Но...
— У-у?!..
Мгновение спустя, Дух схватила его за волосы и с силой подняла.
Девушка приблизилась, чтобы взглянуть прямо в глаза парня.
— Точно, ты же говорил, что не собираешься меня убивать? Пф, я вижу тебя насквозь. Говори, какова твоя цель? Собираешься напасть со спины, когда я ослаблю бдительность?
— ...
Шидо слегка нахмурился и крепко стиснул зубы.
Не потому, что боялся девушки.
Дух никак не могла поверить, что он говорит правду.
Сама её жизнь запрещала ей доверять другим.
К горлу подступил комок, но Шидо не мог молчать.
— Люди... — он невольно заговорил, — не хотят... убивать тебя!
— ...
Глаза девушки округлились, и она отпустила парня.
Она некоторое время задумчиво смотрела на него, а потом тихо произнесла:
— Правда?...
— Да, правда.
— Все люди, которых я встречала, желали мне смерти.
— Думаю, они... ошибались.
— ...
Ничего не ответив, девушка убрала руки за спину.
На её лице все ещё читалось недоверие, но она спросила:
— Если ты не собираешься меня убивать, то зачем сюда явился?
— Ну... э-эм.
[— Шидо].
Только парень заколебался, как услышал через наушник голос Котори.

— Снова выбор.
Котори облизнула губы, рассматривая варианты на экране.
① «Естественно, я пришёл встретиться с тобой»
② «Да какая разница, пришёл и пришёл»
③ «Да просто совпадение»
На дисплее рядом с ней мгновенно отобразились мнения экипажа. Первый стал самым популярным.
— Ну второй не годится, учитывая её недавнюю реакцию... Шидо, пока всё хорошо, скажи, что пришёл встретиться с ней, — предложила Котори.
Шидо с экрана последовал совету:
[Ч-чтобы встретиться с тобой]
[?..]
Девушка удивилась.
[Со мной? Зачем?]
После ответа Духа на дисплеях вновь появился выбор.
① «Ты мне интересна»
② «Чтобы мы полюбили друг друга»
③ «Я хочу тебя кое о чём спросить»
— Хм.. какой же выбрать, — призадумалась Котори, а дисплей высветил второй вариант.
— Думаю, лучше пойти в лоб, командир. Покажем ей свою решимость!
— Не скажешь прямо — не получишь сердца девушки! — хором отозвался экипаж с нижней части мостика.
Котори скрестила ноги, обдумывая предложение».
— Ну, наверное. К тому же первый и третий вызовут больше вопросов... Шидо, «чтобы мы полюбили друг друга», — скомандовала она в микрофон.
В этот момент плечи парня задрожали.

— Ах... знаешь...
Получив такой приказ от сестры, парень смущённо отвёл взгляд.
— Что, не можешь сказать? Или ты явился сюда без причины? Или...
Взгляд девушки вновь стал угрожающим. Шидо затараторил, поспешно размахивая руками:
— Ч-чтобы... мы полюбили... друг друга?
— …
В этот момент, девушка занесла руки и взмахнула ими по горизонтали.
В следующую секунду клинок ветра пронёсся прямо над головой парня, разрубил стену класса и вырвался наружу. Часть его волос, попавших под атаку, медленно затанцевала в воздухе.
— О-ой?..
— Не шути со мной, — проворчала девушка с очень мрачным лицом.
— ...
Шидо сглотнул.
Тут же страх, что терзал его до сего момента, исчез, а сердце забилось чаще.
Да, это оно, именно то выражение лица, которое Шидо так ненавидел.
Лицо человека, который не чувствовал, что любим, и потерявшего всякую веру в людей.
— Я... здесь... чтобы поговорить с тобой, — его голос невольно дрожал.
Словно не понимая сказанных слов, девушка нахмурилась.
— Что ты имеешь ввиду?..
— Только это. Я хочу поговорить с тобой. Неважно на какую тему. Можешь проигнорировать, если тебе не понравится. Но пойми одну вещь. Я...
[Шидо, успокойся] — предупредила Котори.
Но парень уже не мог остановиться.
Ведь этой девушке ещё никто не протягивал руку помощи.
Всего лишь пара слов, и ситуация может пойти по-другому, но рядом не нашлось людей, которые могли бы с ней поговорить.
У Шидо есть папа, мама и Котори.
У неё же никого.
Раз так, то просто необходимо сказать эти слова:
— Я... не буду отказываться от тебя.
С каждым новым словом он твёрдо шагал вперёд.
— ...
Девушка нахмурилась и отвела взгляд, но после недолгого молчания, прошептала:
— Шидо... Ты правда так думаешь?
— Да.
— Ты правда не отказываться от меня?
— Правда.
— Правда-правда?
— Правда-правда.
— Правда-правда-правда?
— Правда-правда-правда.
Он отвечал без остановки, и девушка, взлохматив волосы, шмыгнула носом и отвела лицо в сторону.
— Хм-м...
Она нахмурилась, недоверчиво улыбнулась и скрестила руки на груди.
— Кого ты пытаешь обмануть такими словами, дурак-простак.
— Я же сказал, я....
— Но знаешь что.
Девушка продолжила в том же духе:
— Я не знаю, что ты задумал, но ты первый человек, заговоривший со мной... Я использую тебя, чтобы получить информацию об этом мире, — после этих слов она снова хмыкнула.
— Ч-чего?
— Я сказала, что не против пообщаться с тобой. Чтобы получить информацию, да. Да, информация важна. Очень важна.
В её словах чувствовалось лёгкое облегчение.
— В-вот как... — пролепетал Шидо и потёр щёку.
Так... можно ли рассматривать первый контакт успешным?
Пока Шидо находился в лёгком замешательстве, из передатчика раздался голос Котори.
[Хорошая работа. Продолжай в том же духе].
— Х-хорошо...
Дух начала медленно кружить по классу широкими шагами.
— Но только попробуй вытворить что-нибудь подозрительное. Я в тебе мигом дырок наделаю.
— Окей. Понял.
Выслушав его ответ, девушка продолжила осматривать класс.
— Шидо.
— Ч-что?
— Спрошу сразу. Что это за место? Я впервые вижу подобное, — сказала девушка, проведя пальцем по опрокинутой парте.
— Э-э... а, это школа, точнее класс, ну, место, куда школьники одного возраста ходят учиться. Мы сидим за ними, как-то так.
— Да ладно?!
От удивления у девушки округлились глаза.
— И все они полны людей? Не шути. Их должно быть около сорока.
— Нет, это правда, — произнёс парень, почёсывая щёку.
Предупреждение об эвакуации проходит по городу до появления Духа. Скорее всего, девушка встречала только людей из AST. А среди них не так уж и много народу.
— Эй...
Шидо хотел позвать девушку по имени, но запнулся.
— У?
Заметив состояние Шидо, девушка приподняла брови.
А затем положила руку на подборожок, задумавшись ненадолго.
— Поняла. Чтобы общаться, это необходимо.
Кивнув, он сказала:
— Шидо. Как бы ты хотел меня назвать? — спросила она, оперевшись на соседнюю парту.
— А?.. — не уловив смысла её фразы, переспросил Шидо.
Скрестив руки на груди с хмыком, она проговорила надменным тоном:
— Дай мне имя.
— …
На какое-то время в классе повисло молчание.
«Так серьёёёёёзно!» — мысленно вскричал Шидо.
— Я-я?
— Да. Всё равно я не планирую говорить с кем-то ещё. Так что никаких проблем.

— Уф, ещё одна проблема.
Сидевшая в капитанском кресле Котори почесала щёку.
— Хм, и что нам делать?
С нижней части мостика прозвучал стон Рейнэ, бывший, похоже, ответом Котори.
На мостике звучала сирена, но выбор не отображался на экранах.
Если ИИ выберет случайные имена, то выбор окажется слишком огромным.
— Успокойся, Шидо. Не говори какое-нибудь странное имя в спешке, — сказав это, Котори встала и крикнула экипажу. — Все! Придумайте ей имя и отправьте на мой компьютер!
После этих слов она опустила взгляд на дисплей — несколько членов экипажа уже отправили свои идеи.
— Гхм... Кавагоэ! Мисако случаем не имя твоей бывшей жены?!
— П-простите, ничего другого не пришло в голову... — донёсся из нижний части штаба извиняющийся мужской голос.
— Уф... дальше... Чистый звон? Микимото, как это вообще читается?
— Кларабэль!
— Запрещаю тебе иметь детей до конца своих дней! — Котори указала пальцем на выкрикнувшего мужчину.
— Извините! Моя старшая уже в начальной школе!
— Старшая?
— Да! У меня трое детей!
— И как их зовут?
— По старшинству: Бюаппуру, Фурумонти, Серафима!
— Смени им имена в ближайшую неделю и переедь в другой школьный район.
— Почему?!
— Подумай о чувствах детей со странными именами, карась недорезанный!
— Это нормально! Не так давно все так делали!
По мостику раздался приглушённый звук.
Похоже, Шидо нажал на передатчик.
На экране девушка стояла со скрещёнными руками, тарабаня пальцами по локтю, уже устав от ожидания.
Котори быстро глянула на монитор. Он не показывал ничего хорошего. «Ах», она глубоко вздохнула.
Все её подчинённые совершенно лишены вкуса. Котори покачала головой.
Она вгляделась в прекрасный лик девушки. Её подойдёт что-то элегантное, в старинном стиле. Да, например...
— Томэ.
[Томэ! Твоё имя Томэ!]
Как только Шидо это сказал, в штабе загорелась ярко красная лампа и разнеслось громкое «Би-би».
— Шкала синяя, недовольство! — выкрикнул в панике один из членов экипажа.
Шкала привязанности на большом экране стремительно понижалась.
В этот момент в ноги Шидо, словно из пулемёта, понеслись маленькие световые шарики.
[Чего-о-о-о-о?!]
— Котори?.. — изумлённо обратилась Рейнэ.
— А? Странно. Но я думала это хорошее имя в старинном стиле...

— Не знаю почему, но мне кажется, что ты смеёшься надо мной, — сказала девушка, на лбу у неё проступили вены.
— Извини... Подожди ещё секунду...
«Так, подумаем спокойно, Томэ отпадает».
Съёжившись всем телом, наблюдая за поднимающимся от пола дымом, Шидо проклинал своё легкомыслие.
Прошу прощения у всех бабушек страны, но это имя не подходит современным девушкам.
Для начала, Шидо как-то вообще не предполагал, что станет крестным отцом в ходе этой внезапной встречи. Пытаясь как-то унять сердце, он лихорадочно обшаривал свои мысли в поисках ответа. Но имя, подходящее девушке, не захотело неожиданно открыться ему. Имя, имя, имя... Шидо мысленно прокручивал имена знакомых ему женщин. Однако времени у него почти не оставалось — лицо девушки начало мрачнеть.
— Т-Тока, — полный волнения Шидо проговорил это имя.
— У?
— К-как... тебе?
— ...
Девушка замолчала на мгновенье.
— Ну хорошо. Это лучше, чем Томэ.
Шидо почесал в затылке и выдавил скованную улыбку.
Однако... даже большее сожаление отяготило его сердце.
Это ведь из-за того, что они впервые встретились десятого апреля, простецкое имя.
— Что я наделал...
— Ты что-то сказал?
— А, да нет, неважно...
Он торопливо замахал руками. На лице девушки выразилось небольшое любопытство, однако глубже она копать не стала.
Она тут же подошла к Шидо.
— Раз так... то как пишется Тока?
— А, ну...
Шидо подошёл к доске, взял в руи мел и написал «十香».
— Хм-м.
Тихонько хмыкнув, девушка провела кончиком пальца по доске, повторяя движения Шидо.
— А, нет, без мела... — начал было он говорить, но замер на полуслове.
Прямо там, где девушка провела своим пальцем, вырезались два грубо написанных иероглифа: «十香».
— Что?
— Не, ничего...
— Хорошо, — сказав это, она на какое-то задержала взгляд на написанных ею иероглифах и легонько кивнула.
— Шидо.
— Ч-что?
— Тока.
— Э?
— Тока. Моё имя. Ну разве не чудно?
— А-ага...
Это как-то... неловко. Во многих отношениях.
Шидо почесал щёку, скосив взгляд.
Однако девушка...Тока вновь произнесла:
— Шидо.
Тут уж даже Шидо понял желание Токи.
— Т-Тока.
Когда Шидо назвал её имя, Тока расплылась в улыбке.
— ...
У него йокнуло сердце.
Он впервые увидел улыбку Токи.
И в это время...
— Э?..
Внезапно школьное здание сотряслось от ужасного взрыва.
Шидо тут же опёрся рукой на доску, чтобы не упасть.
— Ч-что э?!..
[Шидо, ложись], — донёсся голос Котори из передатчика.
— Чего?..
[Быстрее].
Всё ещё не понимая что к чему, Шидо лёг на пол как сказала Котори.
В следующее мгновенье раздались автоматные очереди, в классе разбились все окна, а на стенах осталось множество следов от пуль. Картина прямо как при бандитских разборках.
— Что за чертовщина?!..
[Нападение снаружи. Скорее всего, они пытаются выманить Духа... А, или пытаются разрушить школьное здание, чтобы Духу негде было прятаться].
— Эт... это безумие!..
[Сейчас они использовали ворожейский пробудитель катаклизма. Мы тут же попытались перекрыть их атаку, однако здание успело разок хорошенько тряхнуть... Довольно неожиданно, что они выбрали такую агрессивную тактику].
А когда Шидо поднял лицо...
Тока глядела через разбитое окно с лицом, которое ещё совсем недавно он наблюдал.
Не стоит и говорить, что ни пули, ни осколки даже не коснулись девушки.
Однако всё же её лицо искажала боль.
— Тока! — неосознанно выкрикнул Шидо её имя.
— ...
Тока, словно опомнившись, перевела взгляд на Шидо.
Ожесточённые выстрела ещё не стихли за окном, однако атака на 4 класс 2 курса приутихла.
Внимательно следя за тем, что доносится снаружи, Шидо поднялся. В это время Тока стояла, печально потупив взор.
— Уходи скорее, Шидо. Твоя собратья могут попасть в тебя, если ты останешься со мной.
— ...
Шидо сглотнул и промолчал.
Конечно, он должен убегать. Вот только...
[Есть два варианта. Бежать, либо остаться], — услышал он голос Котори.
Шидо поколебался немного.
— Как я могу убегать, когда тут такое... — проговорил он убитым голосом.
[Вот ведь дурак]
— А ты всё не меняешься...
[Это вообще-то комплимент. Я дам тебе один отличный совет. Если не хочешь помереть — будь как можно ближе к Духу].
— Хорошо...
Крепко сжав губы, Шидо сел у ног Токи.
— А?.. — к Токи округлились глаза. — Что ты делаешь? Поспеш...
— Да знаю я!.. Но сейчас время нашего разговора. Не волнуйся о них. Разве ты не хотела получить информацию об этом мире? Я отвечу на всё, что потребуется.
— !..
Тока тут же изобразила удивление на лице и села напротив Шидо.
— ...
Оригами, облачённая в проводящий доспех, держала огроменный пулемёт Гатлинга обеими руками.
Прицелившись, она нажала на спусковой крючок, и пули одна за другой посыпались на здание школы.
Благодаря развёрнутой «сфере», девушка практически не чувствовала ни отдачи, ни веса оружия, несмотря на то, что, если честно, подобные крупнокалиберные пушки устанавливаются на военные корабли. Школьное здание, обстреливаемое с четырёх сторон, в мгновение ока превратилось в решето.
А ведь это было ещё не снаряжения для борьбы с Духами, использующее реалайзер: лишь обычные орудия, чтобы выкурить Духа из здания.
[Как продвижение? Дух вышел?], — раздался голос Рёко из передатчика, встроенного в гарнитуру.
Рёко находилась совсем рядом с Оригами, однако её неусиленный голос не мог пройти сквозь гром очередей.
— Всё ещё не могу подтвердить, — ответила Оригами, не прекращая атаки.
Продолжая стрелять, Оригами вдруг пристально всмотрелась в полуразрушенное здание школы округлившимися глазами.
Обычно на таком расстоянии невозможно что-либо разглядеть, однако сейчас Оригами с развёрнутой «сферой» могла прочесть даже написанное на доске объявлений на стенде школы.
И тогда Оригами слегка прищурилась.
4 класс 2 года. Её класс.
Через полностью обрушенную атакой Оригами наружную стену показался силуэт Духа, их цели.
Однако...
[Хм?.. Это...] — озадаченно проговорила Рёко.
Ведь внутри класс рядом с Духом находился ещё один человек, судя по всему, юноша... Не успевший убежать студент?
— Ч-что такое. На него напал Дух?.. — проговорила Рёка, нахмурившись.
Однако Оригами, не обращая на неё никакого внимания, продолжала всматриваться в класс.
Она чувствовала, что юноша рядом с Духом ей определённо знаком.
— !
У Оригами округлились глаза.
Тем юношей оказался её одноклассник — Ицука Шидо.
— Оригами?.. — позвала Рёко озадаченным голосом.
Но вместо ответа Оригами отдала мысленный приказ.
Приказ реалайзеру, окутывающему всё её тело, о мгновенном ускорении.
— Что происходит, Оригами?!
[Это опасно. Не действуй по своему усмотрению].
Всё-таки они заметили странность: сообщения из штаба и от Рёко пришли практически одновременно.
Однако Оригами не остановилась. Отбросив пулемёт Гатлинга, она тут же достала с пояса лазерный меч «No Pain», предназначенный для борьбы с Духами на ближней дистанции, и ринулась к школе.
В классе, под градом пуль, сидеть и говорить с девушкой.
Естественно, у него такое впервые в жизни.
Наверное, из-за силы Токи всё бесчисленное множество пуль обходило парочку стороной, вгрызаясь в стены школьного здания.
Хотя видеть пули, пролетающие прямо перед носом — то ещё каждодневное зрелище. Чувствуя, что если он хоть чуть-чуть сдвинется, то в него тут же попадут. Шидо продолжал разговор в полной неподвижности.
Собственно, разговор был самый обычный.
Тока спрашивала то, что всё никак не могла узнать, а Шидо отвечал. Однако Токе хватало и этого, чтобы сиять довольной улыбкой.
А затем (сколько времени они уже проговорили?) из передатчика донёсся голос Котори:
[Показатели стабилизировались. Попробуй задать ей вопросы, Шидо. Нам нужна информация о Духах].
Поразмыслив немного, Шидо проговорил:
— Эй... Тока.
— Что?
— Ты... всё-таки, кто ты такая?
— М-м? — Тока нахмурилась вопросу Шидо. — Не знаю.
— Не знаешь?..
— Правда. Я не могу ничего с этим поделать... Не знаю, как давно, но я вдруг зародилась. Это всё. Мои воспоминания расплывчаты и разрозненны. Я сама не знаю, кто я такая.
— В-вот как?.. — проговорил Шидо, почесывая щёку, а Тока со вздохом скрестила руки на груди.
— Как-то так. Я внезапно родилась в этом мире, а робокоманда уже парила в небе.
— Р-робокоманда?..
— Те надоеды, которые носятся по воздуху.
Похоже, она говорит про AST. Шидо невольно ухмыльнулся.
А затем из передатчика раздался лёгкий электронный звук, похожий на тот, когда кто-то даёт правильный ответ на викторине.
[Это твой шанс, Шидо!]
— А?.. Ты о чём?..
[По показателям счётчика настроение «Духа» превысило отметку семидесяти. Остался лишь один шаг]
— Один шаг?.. И что мне делать?
[Хм, ну так. Для начала... может, пригласишь её на свидание?]
— Чего!?.. — Шидо нечаянно вскрикнул словам Котори.
— Хм, что такое, Шидо?
Тока вгляделась в вскрикнувшего Шидо.
— Не, не бери в голову.
— ...
Хоть он и поспешно исправился, Тока уже глядела на него взглядом, полным любопытства.
[Приглашай давай. Это лучший способ одним махом сблизиться с ней]
— Хоть ты так и говоришь, когда она появится, AST...
[Именно поэтому, когда она явится в следующий раз, позови её зайти в какое-нибудь большое здание. Сойдёт что угодно: аквариум, кино или универмаг. А ещё лучше в какое-нибудь подземное сооружение. Тогда AST не смогут туда оперативно войти.
— М-м-м...
— Что ты там всё бубнишь?! Подумываешь как меня убить?!
— Н-нет, нет! Ты не так поняла!
Поспешно остановил он Току, которая смотрела на него взглядом, способным прорезать сталь, и уже создала световой шарик на кончике пальца.
— Тогда рассказывай. О чём ты сейчас говорил?
— Гм... — простонал Шидо, на его лице выступил пот.
[Да-вай, смирись уже. Свидание! Свидание!] — звучал из передатчика призывный голос.
Похоже, она сагитировала членов экипажа с мостика, и теперь через передатчик доносились призывы к свиданию, подобные раскатам грома.
[Сви-да-ни-е]
[Сви-да-ни-е]
[Сви-да-ни-е]
— Аргх, да понял я, — сдавшись, вскричал Шидо.
На самом деле Шидо хорошо понимал намерения Котори: это крайне важно для претворения следующего шага их стратегии, но... всё равно, это, ну, смущает немного.
— Знаешь, Тока.
— Хм, что такое?
— Н-ну... в следующий раз, ты...
— Хм?
— Н-не сходишь... на свидание со мной?
Тока поглядела на него с удивлённым лицом.
— Что такое свидание?
— Э-это, ну...
Чувствуя некоторую неловкость, он поскрёб щёку и отвёл взгляд.
И в это мгновенье ему в правое ухо ворвался зычный возглас Котори:
[Шидо! AST начали двигаться!]
— Чего?! — не беспокоясь о том, чтобы Тока, стоящая прямо перед ним, не услышала вскричал Шидо.
И в эту же секунду, неожиданно в классе, открытом небу, солнцу и звёздам, появилась Оригами.
— !..
Лицо Токи мгновенно стало грозным, и она вытянула ладонь в направлении ворвавшейся без приглашения.
А затем, не теряя ни секунды, Оригами вызвала световой клинок из грубого механизма, который держала в руке, и атаковала Току.
По округе разлетелись искры, которым и опытные сварщики позавидовали бы.
— Кх...
— Как грубо! — взревела Тока, схватив рукой световое лезвие и хорошенько тряхнув Оригами.
— ...
Стиснув зубы, Оригами отлетела назад. Однако мгновенно приняла нужную позу и красиво приземлилась, на изрешечённый пулями пол.
— Тч... снова ты? — проговорила с омерзением Тока, легонько встряхнув рукой, остановившей световой клинок.
Оригами мельком взглянула на Шидо и вздохнула с облегчением.
Однако тут же стрельнула в Току леденящим взглядом и выхватила ещё одно какое-то неизвестное оружие.
— ...
Наблюдая за ней, Тока мельком глянула на Шидо и ударила каблуком по полу.
— Сандалфон!
В это же мгновенье пол класса вспучился и оттуда явился трон.
— Чт...
[Шидо, убегай! «Фраксинус» сразу же подберёт тебя. Уходи от этих двоих как можно скорее!] — услышал крик Котори стоящий в прострации Шидо.
— Но....
В этот момент Тока вытащила меч из спинки трона и взмахнула клинком в сторону Оригами.
Шидо, словно пушинку, выбросило ударной волной за стены школы.
— Уа-а-а-а!
[Отлично!]
Одновременно с возгласом Котори, Шидо начала окутывать невесомость.
Купаясь в этом необычном чувстве полёта, Шидо вернулся на борт «Фраксинуса».

Комментариев нет:

Отправить комментарий